关于大学本科公共英语教学改革的再思考

公共英语 时间:2007-04-05 我要投稿
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 2003年3月,教育部部长专题会议讨论通过了启动“高等学校教学质量与教学改革工程”的总体方案和基本思路,作为“高等学校教学质量与教学改革工程”重要内容之一的大学本科公共英语教学改革开始进入实施阶段。大学本科公共英语教学改革事关如何培养新一代高素质创新性专门人才和拔尖人才,提高我国综合国力和国际竞争力的大局,同时也是高等教育人才培养和教学改革的重要突破口和最有可能用先进的信息技术手段改进传统教学模式、取得重大突破的领域。推进大学本科的公共英语教学改革,提高大学生的英语综合实用能力,特别是听、说能力,需要学校、老师和学生的积极参与和共同努力。公共英语教学改革难度很大,非常艰巨,目前仍有部分同志对为什么要推进公共英语教学改革,以及怎么样进行公共英语教学改革有不同的看法和疑问。因此,本文简要介绍我司关于这方面的一些初步思考和思路,以期起到抛砖引玉的作用。

  一、目前公共英语教学现状

  我国公共英语教学的成绩是主要的。多年来,我国大学生的英语水平不断提高,培养了很多优秀的外语人才,我们的大学生,包括理工科学生,英语水平都在提高,有些还在国内、国际多次获得英语比赛的大奖。这是不可否认的事实。但是,我们不能仅看成绩,我们要看发展,要看用现在的教学方法、手段和模式能否适应今天的高等教育发展。

  当前,在校大学生数量增加后,公共英语授课教师不足的矛盾日显突出。2002年底的在校大学生是1700万,在近2年内要达到2000万,这是一个初步估计的数字。如此大量的在校生,用传统的教授方法需要多少师资才能完成这样庞大的教学任务?用什么样的手段来保证英语教学的质量?这些是我们必须面对和思考的问题。大学生数量的不断增加是不可逆转的事实,这是满足高等教育大众化的需要,也是国家经济发展的要求。人民群众都想接受好的高等教育,这几年高等教育的规模仍在按每年8%左右的速度继续发展,就是为了满足人民的这种需要。在这种情况下,我们的外语师资不足是不可避免的。根据全国公共英语教学指导委员会的统计,目前英语教师和学生之比已达到1:130 。目前,一些大学,包括部分重点大学,有的公共英语课让研究生讲授,老师每个礼拜都承担几十学时的授课任务,工作量很大。

  再者,就教学要求来讲,目前的教学大纲规定,我国大学生的公共英语培养目标是以阅读理解为主的。教学大纲规定了要求掌握的4200个单词和进一步要求掌握的单词。为了检验学生对大纲规定的英语单词、语法等掌握的程度,全国大学英语考试委员会还设计和举办了4、6级考试。这为提高大学生的英语水平和能力作出了很大贡献。但是,另一方面,4、6级考试对学生英语实用能力检测不够,也在某种程度上助长了应试教育的风气,使得一些学校的老师把重点放到了追求通过率和应付考试上,客观上降低了对学生实用英语能力的要求。其结果就像有的学生说的那样,学了那么多单词和语法,但是不会用,听不懂,说不出。我们没有真正掌握语言的运用技巧,没有真正领会那些比较简单的英文单词组合成语言后的真正含义,就像我们用汉字一样,我们知道的字可能成千上万,但是我们日常用的可能就是1000多到2000个字。只要我们能够很熟练地应用这2000个字,中文水平就可以了。我们学习英文,背熟和掌握大量的单词很有必要,但我们更应强调熟练应用1000~2000个使用频度高的词。我们知道了很多零部件,还需要熟练掌握如何组装这些零部件,我们有些学生还缺少组装和使用这些零部件的技能和方法。

  第三是目前的教学模式也存在不适应发展需要的部分。这不仅仅是英语,其他课程的教学工作可能都面临着同样的问题。目前的教学模式还是黑板、粉笔、书、老师加课堂的方式,有的也用一点多媒体技术,但变化不大。对于英语来讲,这个问题更突出一点,因为有听、说问题。由于学生数量多,有的学校甚至200~300人一个班上大课,这样的大班,我想只能是老师讲讲语法、翻译,再讲讲课文和笔头练习。教授口语是很难的。有文章说,这种教学模式有一百多年没有改变了。如果再不改变,随着学生数量不断增加,老师的缺少越来越严重,只能是每个班的学生数量不断增加。引起的后果,第一是教学效果不好。老师要照顾不同类型的学生,可能有的来自农村,有的来自大城市,他们的英语基础程度不同。如果要照顾那些差一些的学生,老师就必然无法满足基础比较好的学生的学习要求,就有可能带来教学质量的下降。其次是导致学生学习兴趣下降。对于基础较好的学生来说,由于老师讲的内容可能是自己已知的,或老师讲授速度太慢,或课讲得枯燥,都会使学生觉得没意思。公共英语在大学里学时数是最多的。如果学生学习积极性不高,只是为了拿学分而上课,甚至